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Todo lo que debes saber antes de viajar a Cuba

Si estás pensando viajar a Cuba esto es lo que debes saber.

DATOS PRÁCTICOS

-Todos los viajeros necesitan una tarjeta de turista para viajar a Cuba, esta se obtiene directamente en el consulado de Cuba, o en los aeropuertos. Dependiendo del país y la nacionalidad. Cuesta aproximadamente 25 usd. Si viajan en un grupo organizado lo más seguro es que la agencia se haga cargo, les recomiendo preguntar a la agencia o la aerolínea dónde es el lugar más adecuado para adquirirla.

-Para ingresar al país les pedirán un seguro médico.

-En Cuba hay dos tipos de moneda, el peso cubano y el peso convertible. El peso convertible es la moneda principal de los turistas y se puede cambiar en los principales hoteles, bancos y en las casas de cambio llamadas CADECA. En los hoteles cambian las principales monedas como euros, dólar canadiense y libras. Si llevan pesos mexicanos sólo podrán cambiarlas en algunos bancos y en las CADECA. No es aconsejable llevar dólares estadounidenses pues tienen una penalización del 17%. Hay cajeros automáticos pero en Cuba las operaciones bancarias pueden fallar mucho.

Foto: @manumanuti

-Aceptan tarjetas de crédito Visa y Mastercard en muy pocos sitios como hoteles importantes y tiendas de habanos, aunque las operaciones pueden llegar a fallar. Es mejor manejarse en efectivo.

-Se puede sacar dinero del cajero.

-Cuba tiene un embargo por parte de los Estados Unidos que no permite las operaciones bancarias entre estos países. Si son clientes de Citibanamex o algún banco estadounidense no podrán acceder a la banca en línea desde su computadora, pero yo sí pude usar la app de Citibanamex sin problema y hacer pagos y transferencias durante el viaje.

-Si no quieren llevar todo el efectivo les recomiendo contratar su viaje con BestDay son socios de Cubanacan, la agencia más grande Cuba y pueden ayudarlos en todo lo que quieran hacer: hoteles, transporte, casas particulares y más. Pueden pagar desde su país con cualquier tarjeta y hasta ponerlo a meses sin intereses. Así solo llevan el efectivo necesario para las propinas y gastos extras.

-El bloqueo por parte de Estados Unidos prohibe todo tipo de relaciones comerciales y financieras entre estos países. Esto hace todo demasiado complicado, es el bloqueo más largo de la historia y las Naciones Unidas lo han condenado en varias ocasiones. Sin embargo, la situación no pinta para cambiar pronto. Esto no quiere decir que no tengan relaciones comerciales, casi toda la carne y el arroz que entran a Cuba vienen de USA pero se hace bajo ciertas condiciones, por ejemplo Cuba debe pagar todo en efectivo. Por esta razón no encontrarán productos de origen estadounidense, al menos actuales y a la venta.

-En Cuba los sueldos son muy bajos, por lo que la gente se ha acercado al turismo para obtener mejores ingresos. Tengan en cuenta que sus propinas son importantes y esperadas.

Foto: @manumanuti

-En Cuba hay tres tipos de hospedaje: Hoteles (algunos de ellos históricos y verdaderos museos), Hostales (que más bien son pequeños hoteles más económicos que un hotel normal pero no tan baratos como una casa) y mi favorita, las casas particulares. Este modo de hospitalidad nació en los años 90 en el llamado “periodo especial”, donde Cuba se abrió al turismo para tratar de rescatar su economía. Es una forma increíble de conocer gente local, dormir y comer en su casa y tener una experiencia memorable. 

-Es completamente posible viajar a Cuba de forma independiente, sobre todo por las rutas más conocidas. Si quieren ir a lugares menos concurridos la cosa se complica y no se puede depender del transporte público. Lo mejor es contratar transporte privado con alguna agencia. La mayoría de la gente viaja en un circuito organizado ya sea grupal o privado. Esta es una excelente forma de conocer el país. Agencias como BestDay pueden ayudarles a organizarlo.

-En Cuba todas las agencias de viajes son estatales, no existen las agencias privadas. Las hay por supuesto de forma ilegal, pero corren el riesgo de que si esa empresa es descubierta su viaje quede en el aire.

-Recientemente ha habido un boom de negocios particulares, especialmente casas y restaurantes (llamados paladares). Existe una concepción equivocada de que si es privado es bueno. Yo tuve malas experiencias en sitios privados (malos y caros) y buenas en sitios del estado (buenos y baratos) pero esto no es una regla también me pasó al revés. Es decir, la calidad de un restaurante ya no depende de si es estatal o privado sino de su reputación propia. Vale la pena que sigan las recomendaciones de gente de confianza pues no siempre preguntar a los locales tiene final feliz, ya que muchos buscan comisión por llevarte a algún sitio.

Foto: @manumanuti

-En la gran mayoría de restaurantes hay dos menús: para locales y para turistas. Obviamente el turista paga más. Hay que verlo de esta forma, el precio real es el del turista y el otro es el descuento para los locales. Platiqué con unos jóvenes emprendedores en Cienfuegos, quienes han puesto todo para abrir un restaurante, me contaban que sobreviven gracias al turismo pero que si dieran los precios de local a los turistas sería inevitable la quiebra.

-La Habana es una ciudad fabulosa y muy concurrida. Les aconsejo que visiten varios de sus museos que son baratos e interesantes.

-El enchufe es del tipo A/B como en México y Estados Unidos.

-Una de las cosas que más molesta a los visitantes a Cuba es el hostigamiento, y es verdad que hay mucha gente en la calle que busca sacar provecho del turista, la clave es sencilla: si sienten que alguien es demasiado amigable ignórenlo completamente. Requiere paciencia y temple pero funciona. En las ciudades menos concurridas esto no sucede y es una delicia platicar con los locales. No pierdan la oportunidad de tener grandes conversaciones solo por temor a ser hostigados, no es tan complicado darse cuenta de quienes desean una conversación y quienes tienen otras intenciones.

-Hay muchas personas que se te acercan para venderte ron y tabaco. Mi consejo, no les compren. Es uno de los timos más frecuentes en la isla. Les venderán tabaco de mala calidad a un precio alto. Si quieren buen tabaco deberán ir a las tiendas estatales donde las cajas están foliadas, y si quieren tabaco barato acérquense a una bodega local donde un puro cuesta un peso cubano. Antes los turistas no podíamos comprar en estas tiendas pero ahora sí.

Foto: @manumanuti

-Los drones están prohibidos.

-Lleven todo lo que necesitan, especialmente en cuestiones de electrónicos.

-Si les ofrecen llevarlos a un sitio llamado “Los legendarios del Guajirito” evítenlo. La comida es mala, el sitio está lleno de autobuses turísticos y aunque los artistas son excepcionales pueden encontrar sitios más memorables como La Fábrica de Arte, La Zorra y el Cuervo o incluso el Tropicana.

-El turista está muy protegido y Cuba en general es un país muy seguro. Basta con usar el sentido común.

-El acceso a internet es limitado. Hay WiFi en parques públicos, los principales hoteles y algunas casas particulares comienzan a tener conexión, aunque la mayoría ilegales. Para acceder a internet necesitan una tarjeta de ETECSA que pueden comprar en las oficinas de la empresa o en los principales hoteles. Lo mejor es comprarlos en los hoteles y comprar bastantes, pues en algunos sitios se agotan y comprarlas en oficinas a veces representa horas de fila. Cuestan 1 CUC por hora, no se dejen engañar por gente en la calle que se las vende más caras. Hay de 30 minutos, 1 hora y 5 horas. Una vez conectado funciona bastante bien.

OTROS DATOS DE INTERÉS

-Vivir Cuba como turista es completamente distinto a vivirla como local, pero no podemos pretender cambiar al mundo en un segundo. Tienes dos opciones: enfocarte en lo que hay o en lo que no hay. Tú decides.

Foto: @manumanuti

-Es obligado leer sobre la historia de Cuba antes de visitar el país. Cuba es uno de los países más complejos y enigmáticos de nuestro continente y si no sabemos su pasado no podremos entender (o al menos intentar entender) su presente. El viajero responsable lee sobre los sitios que visita y Cuba requiere de mucha lectura, lo van a disfrutar más.

-La historia de Cuba es fascinante. En Netflix hay una serie de 8 capítulos que cuenta toda la historia del país narrada por varios historiadores. Se llama Cuba Libre y es perfecta para verla antes y después de un viaje a la isla. Pero como todo. nunca hay que quedarnos con una sola versión. Leer acerca de Cuba implican textos como los de Reynaldo Arenas o libros del Ché Guevara y Fidel Castro, hay que leer todas las versiones. Uno queda muy confundido pero ayuda a entender un poco más lo momentos y las personas que conocerán en el país.

-Cuba no es lo que te cuentan y a la vez es todo lo que te cuentan.

-Viaja sin juzgar. Los cubanos son gente muy alegre, amable y generosa. Aman a los mexicanos y nos tienen en muy alta estima. La gente no se está muriendo de hambre como mucha gente cree. Es una nación con muchas carencias por distintas razones pero no he visto nada que no vea en mi propio país.

Foto: @manumanuti

-Conocí a mucha gente que se quejaba de la comida y la verdad es que no sé a dónde fueron pues yo comí en general delicioso. Si bien la comida cubana no es tan variada como otras gastronomías, cada sitio tiene sus especialidades y siempre se sirve de forma abundante. Hay que hacer la tarea para no caer en sitios que no valen la pena.

-Cuba es mucho más que La Habana y Varadero.

-Se puede decir que hay dos tipos de cubanos: el que vive en Cuba y el que salió de Cuba. La posición política de ambos bandos es bastante clara y vale la pena escuchar a los dos, te darán una visión de la historia que le agrega complejidad al asunto.

-Aunque usted no lo crea, vi muchos más iPhones en manos de cubanos de lo que jamás pensé. La mayoría regalos de familiares en el extranjero.

-Como en todos los países, hay gente que ha sabido comerciar con la miseria.

-Cuba está cambiando. Las restricciones de viaje para los cubanos se han disminuido y los negocios particulares están creciendo de forma importante. Dicho por los mismos cubanos “ahora podemos salir libremente, el problema es que los otros países nos ponen muchas trabas para entrar”.

-El florecimiento de los negocios privados trae consigo un fenómeno que Cuba no había vivido desde el triunfo de la revolución, que es el éxito económico particular, el surgimiento de los primeros millonarios y el ensanchamiento de la brecha entre clases sociales.

-El refresco local se llama “Tu Kola”. No puedo evitar reír, en mi país suena muy chistoso. Ya tengo su eslogan. En estas vacaciones solo quiero “Tu Kola” jajajajaja.

Foto: @manumanuti

-Aprovecha la poca conexión para desconectar. En Cuba la gente aún juega en la calle, platica, ve pasar el mundo al frente de sus ojos y no de una pantalla. Sí, es una pena que sea por la carencia y no por decisión, pero como viajeros podemos tomar ventaja de esto y recordar cómo era vivir antes de que la tecnología nos robara un poco (o un mucho) de paz.

-Cuba no es un país barato, hay cosas que se pueden hacer a precio de local pero en general te ofrecerán un precio turista. Ahora con los negocios particulares los precios se están equilibrando.

-En Cuba no existe la publicidad en la calle, al ser todos los negocios grandes del estado, no hay anuncios espectaculares ni paredes pintadas, ni anuncios de neón gigantes. Esto hace que prácticamente no haya contaminación visual. Los únicos espacios de este tipo están ocupados por propaganda socialista o anuncios del gobierno (hace algunos años había muchos espectaculares anti-imperialistas con fotografías de presidentes de USA y letreros de asesino).

-La educación y la salud tienen un excelente prestigio, de hecho hay mucho turismo médico de gente que viaja a Cuba para tratarse. En el área de la rehabilitación física son de lo mejor y según me contaron, los servicios médicos son el principal ingreso del país.

-Los cubanos son muy cultos y puedes tener conversaciones de prácticamente cualquier tema, incluso con los niños. Yo tuve todo un debate con un niño de 7 años sobre el muro de Trump, así las cosas.

-El ballet cubano tiene un enorme prestigio mundial y está catalogado como los mejores del mundo. Si pueden, no pierdan la oportunidad de ver alguna representación o conocer el Gran Teatro Nacional de La Habana Alicia Alonso, que hace dos años terminó una espectacular renovación.

-La música es parte muy importante de un viaje a Cuba y prácticamente todos los restaurantes tienen un grupo musical. Si pasan varios días, como yo, acabarán saturados de Guantanamera, Chan Chan y Yolanda, al grado de no quererlas escuchar nunca más en la vida. Un consejo, pídanle a los grupos musicales que les toquen algo de su autoría, los músicos cubanos son increíblemente talentosos y seguro se llevarán una gran sorpresa y ellos se los agradecerán.

Foto: @manumanuti

-La variedad de sitios para visitar en el país es enorme y hay demasiadas sorpresas. Viñales, por ejemplo, es un lugar excepcionalmente bello y muy parecido a lo que encuentras en el Sudeste Asiático. Trinidad tiene una belleza incomparable y ciudades como Cienfuegos y Gibara están renaciendo con el turismo.

-Mucha gente viaja a Cuba por sus playas pero debo reconocer que lo que más me gusta del país son sus ciudades y la gente. No sé si porque en México contamos con playas excepcionales, pero es a las ciudades cubanas a donde volvería una y diez veces. Con esto no quiero decir que las playas cubanas no valgan la pena, son bellísimas, pero sus ciudades me parecen lugares más únicos.

-Cuba está cambiando de forma tan rápida que lo mejor es que corrobores toda esta información antes de viajar. Las reglas se modifican de un día a otro.

Y lo más importante, viajar con humildad. Cuba es un país con muchas cualidades y defectos como todos pero a veces es sorprendente la superioridad moral con que la gente juzga a esta isla. Les dejo un video de una TED talk que me envió un seguidor y que explica perfectamente por qué NO debemos quedarnos con una sola versión de la historia.

“El problema de los prejuicios no es que no sean reales, pero son incompletos”.

Buen viaje, viajeros.

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